Arjan's Biggest Year

In 2016 I will attempt the ultimate in global birding, to break the world record in birdwatching, this involves observing more than 6000 species in a single year!
Like my predecessor Noah Strycker I will count heard-only birds, but I will differentiate between heard-only- and seen species to make sure my list stays comparable.

During my 'Biggest Year' I will raise money for the groundbreaking Birdlife Preventing Extinctions Programme in a collaboration with Vogelbescherming Nederland and the Dutch Birding Association. This programme aims to prevent the extinction of all globally threatened bird species by applying an active, innovative and highly effective methodology.

Species List Make a donation

Arjan's Biggest Year is supported by:

The countdown has started.

23 december 2015  ·  Arjan Dwarshuis  ·  18805 × bekeken

The countdown has started. Just nine days to go before the greatest adventure of my life starts. I feel the tension building up in my bones. Especially since Noah is closing in on that 6000 marker, raising the bar to an all-time high for me… It is important to not let that be a setback, in the contrary, it motivates me even more! If he can get 6000 species in a single year I should be able to do so as well and even add another 2- or 300 species to the grand end total.

Just under a year ago I gave a talk on the Dutch Birding Day. Back than my ‘Biggest Year’ was still just a crazy idea. 23 countries in one year. A road trip from Nairobi to Cape Town and similar road trips through South America, North America and Australia. Doing things on a low budget and without guides. I guess one could say I had to slightly adjust that plan... My new itinerary includes 41 countries and is supported by 70 of the best local guides in the business. Simply because my old plan would not have been a record breaking one. If I can physically and mentally keep myself together for a year, this plan sure as hell will be!

An important reason why I was able to step things up a notch was the fact that the Dutch media started to pick up on the project. Over the last couple of years birding became a hot topic following the ‘organic revolution’ as I would like to call it. Nature is trending and so is bird watching. A catalyst in this process was of course the television show ‘In de ban van de Condor’, yes that same show where I went of my rocker and acted like a crybaby in episode four. Note to self: Keep your composure and count to ten in the future…

That media exposure helped a lot with finding sponsors. Of course several sponsors already supported me from the get-go, but these were mainly companies that already had a strong interest in birding and since the project gradually expanded both financially and logistically I had to find myself some more backing, otherwise I would not end up in the red after a solid year of birding, but in the dark crimson!

Luckily the pieces of the puzzle are falling in to place just prior to the start of my quest and I can positively state that I am good to go! I’m really excited about the fact that my good friend Max van Waasdijk made the crazy decision to join me for the first two and a half months. Besides having somebody to share the experience with and have a laugh with Max is a talented bird photographer. So make sure to check-out his blog over the course of the next 3 months, cause there will be some mouthwatering pictures dripping of your computer screen!

Besides Max more than 20 different Dutch birders will join me somewhere along the line. This has some great advantages: extra pairs of eyes, people who can take over planning when I have no access to internet and of course the necessary mental support to keep me going! Great to have you guys aboard! We Dutch birders can be proud of the fact that we are such a tight group, unique in the world of birding…

Last but not least. With this record attempt I hope to raise global awareness on our planet’s enormous biodiversity and the fact that we have to start building on attitude change if we want to preserve this biodiversity for future generations. During my Biggest Year I will interview some of the world’s leading conservationists and researchers, many of which are Birdlife Species Guardians. These interviews will play a central part in my blog, vlogs en columns. In addition to this I will raise funding for the groundbreaking Birdlife Preventing Extinctions Programme, the last line of defense for many of our most threatened birds. My aim is to raise over 100.000 Euros in a single year.

Now follows some important info if you want to make sure that you won’t miss anything of the Biggest Year:

As of now Tilt manages my fundraiser for the Birdlife Preventing Extinctions Programme. Make sure to contribute and help save our planet’s most threatened birds!

Every Friday 18:00 PM Dutch time my English written blog will figure on the following websites Dutch Birding, Vogelinformatiecentrum Texel, Observation & Birdlife International.

Observation made sure you can keep track of all the species I record via this link. Via a simple mouse-click you can decide whether you want to see the list in taxonomic- or chronological order. Every month I will post a short English written blog on the website of Swarovski Optik.

I will write a monthly column in Dutch for ROOTS magazine and post a monthly Dutch spoken vlog on their website.

Every two weeks I will post a Dutch spoken vlog on the website of Binnenstebuiten.

I will write a mothly blog for ATPI.

You can follow me on Twitter via @ArjanDwarshuis.

You can follow me on Facebook via ‘The Birding Experience with Arjan Dwarshuis’.

You can follow me on Instagram via @arjandwarshuis.


Elsner Technologies Pvt. Ltd.  ·  11 mei 2023  13:09


Max Berlijn  ·  1 februari 2016  08:47

Arjan gaat lekker, ook met de zeldzame eenden: Bronskop, Bears, Sibtaling!! en ook Lepelbek inmiddels.

Vincent van der Spek  ·  6 januari 2016  18:41

Eerste plaatjes van Max hier:

Vincent van der Spek  ·  5 januari 2016  18:58, gewijzigd 7 januari 2016  10:34

Pied Thrush is een goede soort om te hebben! Eentje die Noah in 2015 niet had: en deze gaat écht tellen, omdat Noah hier ook geweest is. De mannen hebben helaas Kashmir Flycatcher gedipt (Noah ook).

Jan van der Laan  ·  5 januari 2016  18:15

Op Sri Lanka zitten ook veel overwinteraars. Daarnaast zijn die 5 dagen daar best wel handig om te acclimatiseren. Kortom: uitstekende keuze!

Max Berlijn  ·  5 januari 2016  16:44

33 endemen (conservatief geteld) volgens mij FJ, ik zag ze in twee dagen http://www.cloudbirders.c...

Folkert Jan Hoogstra  ·  5 januari 2016  16:22

Even een vergelijking gemaakt tussen de sri lanka lijsten van noah en Arjan. (info observado 05-01-16:20) beiden gezien: Ashy-headed Laughingthrush Black-capped Bulbul Brown-breasted Flycatcher Brown-capped Babbler Crimson-backed Flameback Green-billed Coucal Layard's Parakeet Orange-billed Babbler Red-faced Malkoha Serendib Scops-Owl Spot-winged Thrush Sri Lanka Drongo Sri Lanka Green-Pigeon Sri Lanka Hanging-Parrot Sri Lanka Junglefowl Sri Lanka Scimitar-Babbler White-throated Flowerpecker Yellow-fronted Barbet alleen door Noah (op dit moment) Black-headed Cuckooshrike Black-backed Dwarf-Kingfisher Chestnut-backed Owlet Indian Blue Robin Indian Pitta Sri Lanka Blue-Magpie Sri Lanka Gray Hornbill Sri Lanka Myna Sri Lanka Spurfowl Sri Lanka Swallow Sri Lanka Thrush Sri Lanka White-eye White-faced Starling Arjan heeft verder nog: (zelf dus geen idee of dit wel of geen goede soorten zijn en niet vergeleken met Noah's lijst want niet te doen Asian Brown Flycatcher - Muscicapa dauurica Asian Palm Swift - Cypsiurus balasiensis Barn Swallow - Hirundo rustica Bar-winged Flycatcher-shrike - Hemipus picatus Black Bulbul - Hypsipetes leucocephalus Black-naped Monarch - Hypothymis azurea Blue-tailed Bee-eater - Merops philippinus Blyth's Reed Warbler - Acrocephalus dumetorum Brown Shrike - Lanius cristatus Brown-backed Needletail - Hirundapus giganteus Ceylon Frogmouth - Batrachostomus moniliger Ceylon Magpie - Urocissa ornata Ceylon Myna - Gracula ptilogenys Ceylon White-eye - Zosterops ceylonensis Cinereous Tit - Parus cinereus Common Emerald Dove - Chalcophaps indica Common Myna - Acridotheres tristis Common Tailorbird - Orthotomus sutorius Crimson-fronted Barbet - Megalaima rubricapillus Dark-fronted Babbler - Rhopocichla atriceps Dull-blue Flycatcher - Eumyias sordidus Eastern Cattle Egret - Bubulcus coromandus Eyebrowed Thrush - Turdus obscurus Forest Wagtail - Dendronanthus indicus Greater Coucal - Centropus sinensis Green Imperial Pigeon - Ducula aenea Green Warbler - Phylloscopus nitidus Grey Wagtail - Motacilla cinerea Grey-headed Canary Flycatcher - Culicicapa ceylonensis Hill Swallow - Hirundo domicola Himalayan Buzzard - Buteo burmanicus House Crow - Corvus splendens Indian Pond Heron - Ardeola grayii Indian Swiftlet - Aerodramus unicolor Large-billed Crow - Corvus macrorhynchos Large-billed Leaf-Warbler - Phylloscopus magnirostris Malabar Trogon - Harpactes fasciatus Oriental Magpie-Robin - Copsychus saularis Oriental White-eye - Zosterops palpebrosus Paddyfield Pipit - Anthus rufulus Pale-billed Flowerpecker - Dicaeum erythrorhynchos Pied Bush Chat - Saxicola caprata Pied Thrush - Geokichla wardii Plum-headed Parakeet - Psittacula cyanocephala Red-vented Bulbul - Pycnonotus cafer Scaly-breasted Munia - Lonchura punctulata Scarlet Minivet - Pericrocotus speciosus Small Minivet - Pericrocotus cinnamomeus Spot-billed Pelican - Pelecanus philippensis Spotted Dove - Spilopelia chinensis Sri Lanka Bush Warbler - Elaphrornis palliseri Sri Lanka Whistling Thrush - Myophonus blighi Sri Lanka Wood Pigeon - Columba torringtoniae Tickell's Blue Flycatcher - Cyornis tickelliae Tricolored Munia - Lonchura malacca Velvet-fronted Nuthatch - Sitta frontalis White-bellied Drongo - Dicrurus caerulescens White-breasted Waterhen - Amaurornis phoenicurus White-browed Bulbul - Pycnonotus luteolus White-throated Kingfisher - Halcyon smyrnensis Yellow-browed Bulbul - Acritillas indica Yellow-eared Bulbul - Pycnonotus penicillatus Zitting Cisticola - Cisticola juncidis

Theo Admiraal  ·  5 januari 2016  15:55

Het aantal nieuwe soorten op Sri Lanka voor Noah en Arjan kun je niet vergelijken. Veel van de soorten die voor Arjan nieuw zijn waren door Noah al op andere plekken gezien. Vijf dagen Sri Lanka lijkt mij ook (te) lang. Ik zou even over steken naar India om een aantal Western Ghats endemen te doen. Ik was daar een paar maanden geleden en had op een dag zo'n 30 soorten die niet op Sri Lanka voorkomen.

Folkert Jan Hoogstra  ·  5 januari 2016  15:40

Tot op heden geen reden tot zorgen lijkt me. Arjan heeft nu al meer soorten dan Noah in 13 dagen had. Arjan moet gemiddeld 17 soorten per dag zien voor een record. Arjan heeft 5 dagen voor sri lanka en moet in die periode minimaal 85 nieuwe soorten zien. In 2 dagen heeft hij er 82 gezien en ik zag op facebook dat hij op 5 na alle endemen van sri lanka heeft gezien. Ik heb zelf echt totaal geen verstand van vogels buiten Europa dus als iemand weet hoeveel endemen Sri Lanka telt zou ik dat graag weten. Noah zag in Sri lanka in 3 dagen 31 nieuwe soorten. Ben benieuwd of de 5 dagen voor Arjan geen overkill is.

Max Berlijn  ·  5 januari 2016  07:32, gewijzigd 5 januari 2016  07:32

Hè Leon, geleerden zijn het er niet over eens of sex, voor, na en tijdens(??) de wedstrijd goed of slecht is voor het resultaat :-). Ik denk dat al die blogs en colums noodzakelijk zijn voor sponsorgelden.

Michiel van den Bergh  ·  4 januari 2016  14:08

Ha Leon, inhouden tot het echt te laat is om er wat aan te veranderen, mooie timing! :) Maar je hebt zeker een goed punt, iets waar Arjan, ik en velen anderen het al over gehad hebben. Overigens begint hij in midden en eindigt hij in het westen van de wereld, en is hij s’nacht naar UAE en Sri Lanka gereisd, dus 2 dagen kwijt is wellicht wat overdreven. Arjan vond het natuurlijk heel leuk om juist in zijn eigen land af te trappen (en met veel succes!). Zo gaat hij wel meer dingen doen omdat het gewoon gaaf is, of goed is om awareness te raisen for Preventing Extinction Programma, zoals (‘te’)veel tijd investeren in het zien van de critical endangered Philippine eagle. Mooi dat hij dat doet!

Michiel van den Bergh  ·  4 januari 2016  14:08

Ha Leon, inhouden tot het echt te laat is om er wat aan te veranderen, mooie timing! :) Maar je hebt zeker een goed punt, iets waar Arjan, ik en velen anderen het al over gehad hebben. Overigens begint hij in midden en eindigt hij in het westen van de wereld, en is hij s’nacht naar UAE en Sri Lanka gereisd, dus 2 dagen kwijt is wellicht wat overdreven. Arjan vond het natuurlijk heel leuk om juist in zijn eigen land af te trappen (en met veel succes!). Zo gaat hij wel meer dingen doen omdat het gewoon gaaf is, of goed is om awareness te raisen for Preventing Extinction Programma, zoals (‘te’)veel tijd investeren in het zien van de critical endangered Philippine eagle. Mooi dat hij dat doet!

Wouter van Pelt  ·  4 januari 2016  13:51

Leon, weet jij van anderen die ook een poging doen in 2016?

Vincent van der Spek  ·  3 januari 2016  17:18, gewijzigd 3 januari 2016  18:07

'Andersom' reizen was inderdaad handiger geweest. Maar Antarctica is nou ook niet het beste idee... Die week die Noah daar kwijt was, heeft Arjan winst in Suriname (Guyanas door Noah niet bezocht). Dat gaat met gemak véél meer soorten opleveren. PS terugreizen doet ie wel in 2017, dus die tijd is ie niet kwijt

Gijsbert van der Bent  ·  3 januari 2016  12:34

Jeemig, ik dacht dat het aanvankelijk vooral om 'awereness' en 'funding' ging en om een uitdaging en persoonlijke prestatie van formaat. Maar nu lijkt het echt een olympische sport te gaan worden, moet Arjan gaan vogelen alsof de duivel (Noah?) hem op de hielen zit, en loopt hij al achter door gedoe met tijdzones en routeplanning die niet goed zou zijn. Wat dat nu echt de bedoeling?

Max Berlijn  ·  3 januari 2016  10:33

Dat van het beginnen en eindigen in een tijdzone was ook een dingetje waar ik over zat te piekeren, levert je een à twee dagen extra op..

Max Berlijn  ·  3 januari 2016  07:00

+ 58 gisteren in de UAE als ik het goed begrijp op observado. Bastaardarend (als het maar geen hybride was :-) en Socotra Aalscholver zijn geen verkeerde soorten voor zijn lijst.

Vincent van der Spek  ·  1 januari 2016  20:04

Yep, 118 soorten (excl. 5 ferals + nog 4 soorten door de rest van het Big Day Team): een topdag in januari. Noah Strycker begon op Antarctica en zuidelijk Zuid-Amerika en stond pas op dag tien op 118. Morgen de Emiraten!

Max Berlijn  ·  1 januari 2016  17:43

Mooi lijstje voor dag 1

Eduard Sangster  ·  27 december 2015  13:19

Heel veel succes en plezier! Noah legt de lat hoog, maar het is te doen.

Kees Dwarshuis  ·  25 december 2015  08:59

jouw back-up teams staan voor je klaar Arjan! En grandioos 2x met je mee te mogen doen aan jouw Biggest Year!

Harvey van Diek  ·  24 december 2015  12:44

Ha Arjan, ik ga met meer dan gemiddelde belangstelling (je weet wel waarom!) je Big Year volgen! In elk geval heel veel succes en zorg ervoor dat je niet ziek wordt!

Gebruikers van het forum gaan akkoord met de forumregels.