Global Birding

Dutch Birders reizen meer dan ooit en geen plek op aarde is meer veilig voor ze, wat natuurlijk niet wil zeggen dat alle vogelsoorten zomaar even te doen zijn. De serie ´Global Birding´ gaat verder dan Nederland en de Western Palearctic. Voor deze serie worden al dan niet bloedstollende verhalen over ontmoetingen met fantastische soorten, tips over (nieuwe) global hot-spots of gewoon informatie en/of beeldmateriaal over interessante vogelsoorten buiten de WP gaarne ingewacht door de webredactie. Stuur je bijdrage op naar webredactie@dutchbirding.nl Vergeet in ieder geval niet in de bijdragen voor ´Global Birding´ bij elke soort de Latijnse naam te noemen!

Ladakh: op zoek naar het Sneeuwluipaard en meer.

20 januari 2013  ·  21122 × bekeken

Eind oktober 2012 was het zo ver. Vol ongeduld kon ik eindelijk op het vliegtuig stappen op weg naar het Sneeuwluipaard! De heilige graal van de katten en tot voor kort simpelweg ondenkbaar. Nog steeds zijn ze tricky en vergen ze geduld en doorzettingsvermogen van de waarnemers. Maar, als het lukt, is de voldoening overweldigend en bewondering onbeschrijfelijk.

Op zondag 28 oktober landde ik, na een fantastische vlucht over de Himalaya, in Leh. Dit stadje is gelegen in het noorden van India, in de provincie Ladakh, op een hoogte van 3500 meter.

Vlucht over de Himalaya, India (David 'Billy' Herman)
Vlucht over de Himalaya, India (David 'Billy' Herman)

Na aankomst, besloten we om in de namiddag een kijkje te nemen nabij de Indus rivier. De bedding ervan produceert immers geregeld leuke soorten waarvan de bekendste Ibissnavel is. Daar aangekomen bleek er een absolute fall te zijn van Witkruinroodstaarten. Letterlijk 100den vogels deden zich te goed van een soort duindoorn. Samen met waarnemingen van Mongoolse buizerd, Bergtjiftjaf, een flyby van Reuzenzwartkopmeeuwen en een close encounter met een Bergwezel fleurden ze mijn namiddag. Helaas geen Ibissnavel.

Bergwezel Mustela altaica Mountain Weasel, Leh, India (David 'Billy' Herman)
Bergwezel Mustela altaica Mountain Weasel, Leh, India (David 'Billy' Herman)

Witkruinroodstaart Phoenicurus erythrogastrus White-winged Redstart, Leh, India (David 'Billy' Herman)
Witkruinroodstaart Phoenicurus erythrogastrus White-winged Redstart, Leh, India (David 'Billy' Herman)

De volgende dag omvatte hetzelfde scenario, maar dan samen met mijn reispartners die een dag later waren aangekomen. Ditmaal was het wel prijs, al hebben we er op moeten wachten tot de schemering. Net voor donker kon een Ibissnavel worden gelokaliseerd. Een knaller van een steltloper waar ik al heel lang naar uitkeek!

Ibissnavel Ibidorhyncha struthersii Ibisbill, Leh, India (David 'Billy' Herman)
Ibissnavel Ibidorhyncha struthersii Ibisbill, Leh, India (David 'Billy' Herman)

Dag drie betekende actie zonder al te veel inspanning! We zouden met busjes een zijvallei van de Indus inrijden met als belangrijkste doelsoort Tibetaanse Patrijs. Onderweg zorgden onze eerste vogels, enkele vliegende patrijzen, voor de nodige opwinding. Loos alarm, want het bleek om de algemene Aziatische Steenpatrijs te gaan. De rit leverde verder de eerste waarnemingen op van Lammergier, Bruine Heggenmus, Gestreepte Heggenmus en Mongoolse Woestijnvink. Met deze laatste waren we allemaal erg verheugd want in Turkije kunnen ze best lastig zijn. Na enkele uren rijden kwamen we op de hoogvlakte aan. In de buurt van Rumtse maakten we onze eerste stop. Strandleeuweriken, Roodborstheggemussen, Klipduiven, Grote Roodmussen, Steenarenden en Lammergieren zijn het meest noemenswaardig. Ook de zoveelste groep 'Chukkars' werd opgemerkt door één van de groepsleden. Alleen, ik vond ze nogal klein en gedrongen. Daarom besloot ik de moeite te nemen mijn verrekijker te gebruiken. 'Dat zijn ze!!' riep ik uit. Schitterende beestje en dito waarneming. Ditmaal hadden we sneller geluk gehad.

Tibetaanse patrijs Perdix hodgsoniae Tibetan Partridge, Rumtse, India (David 'Billy' Herman)
Tibetaanse Patrijs Perdix hodgsoniae Tibetan Partridge, Rumtse, India (David 'Billy' Herman)

Steenarend Aquila chrysaetos Golden eagle, Rumtse, India (David 'Billy' Herman)
Steenarend Aquila chrysaetos Golden Eagle, Rumtse, India (David 'Billy' Herman)

Spectaculair uitzicht, Rumtse, India, (David 'Billy' Herman)
Spectaculair uitzicht, Rumtse, India (David 'Billy' Herman)

Strandleeuwerik Eremophila alpestris Horned Lark, Rumtse, India (David 'Billy' Herman)
Strandleeuwerik Eremophila alpestris Horned Lark, Rumtse, India (David 'Billy' Herman)

De dag werd verder ingevuld met adembenemende uitzichten en tientallen Blauwe Schapen; een soort die zich beperkt tot de Himalaya en in deze streek het hoofdvoedsel is van Sneeuwluipaarden. Een Chinese Fluisterlijster sloot uiteindelijk de excursie af. De sfeer begon er goed in te komen.

Blauwe Schapen Pseudois nayaur Blue Sheep, Rumtse, India (David 'Billy' Herman)
Blauwe Schapen Pseudois nayaur Blue Sheep, Rumtse, India (David 'Billy' Herman)

Dag vier ontwaakten we vol spanning. We waren immers voldoende geacclimatiseerd om ons te begeven naar het basiskamp op 3700 meter. Tijdens de rit richting Hemis Nationaal Park werden drie Urials, eveneens een soort schaap, opgemerkt door onze gids. Een wegblokkade van wegenwerken bezorgde mij tevens de foto van de reis. Tijdens het wachten om de stenen te ruimen werd mijn aandacht getrokken door een meisje dat zat te werken langs de kant van de weg. Achteraf zou ik op de terugweg, samen met mijn gids, een kort gesprek afdwingen. Ze heette Bimla, Nepalese van nationaliteit, was 16 jaar en moest dit werk doen om op het einde van de maand voldoende inkomen te hebben.

Bimla. Een detail dat ik achteraf pas opmerkte is het vredesteken op haar trui. Het maakt de foto alleen maar sterker. De foto is ondertussen ook geselecteerd voor de finale van Argusfotowedstrijd (David 'Billy' Herman)
Bimla. Een detail dat ik achteraf pas opmerkte is het vredesteken op haar trui. Het maakt de foto alleen maar sterker. De foto is ondertussen ook geselecteerd voor de finale van Argusfotowedstrijd (David 'Billy' Herman)

Na dit oponthoud stapten we enkele kilometers verderop uit de busjes om de rest van de tocht te voet te doen. Onze bagage werd ondertussen vakkundig op muilezels geladen. Het was een uurtje rustig stappen. In het kamp werden we door de crew verwelkomd met melkthee, de drank van de reis.
Na een korte rustpauze werden de tele's geladen om ons te stationeren op het nabijgelegen uitkijkpunt. Zolang de zon er zat, was het aangenaam vertoeven. Maar zodra deze verdwenen was achter de hoogste pieken, waren de laagjes fleece geen overbodige luxe. Tot de duisternis viel, werd de omgeving zorgvuldig afgescand zonder verhoopt resultaat. Het beloofde een lastige klus te worden. Leuke bonus op de terugweg naar het kamp waren nog enkele Struikhaantjes; prachtig gekleurde zangvogeltjes die we nog dagelijks in de Husing Vallei konden bewonderen.

Struikhaantje Leptopoecile sophiae White-browed Tit-warbler, Husing valley, India (Maarten Jacobs)
Struikhaantje Leptopoecile sophiae White-browed Tit-warbler, Husing valley, India (Maarten Jacobs)

Indrukwekkende kliffen en ijspegels, Husing valley, India (David 'Billy' Herman)
Indrukwekkende kliffen en ijspegels, Husing valley, India (David 'Billy' Herman)

De volgende dag werd geopend met een 'uitkijksessie'. Enkele uren turen op zoek naar beweging tegen de rotswanden. Slechts enkele Blauwe Schapen en een greep uit het aanbod van bovengenoemde algemeenste vogels brachten een beetje soelaas. De eerste zonnestralen bereikten de uitkijkpunten wat voor ons het signaal was om terug te keren. Beide teams kwamen met lege handen aan in het kamp. Gelukkig kon een fantastisch ontbijt de pijn wat verzachten. Vol goede moed besloten we tijdens de dag met het voltallige team de Husing Vallei in te trekken. Bedoeling van dit soort tochten is een 'kill' te vinden of een close encounter af te dwingen. De tocht was zwaar en niet te onderschatten. Onderweg zagen we onze eerste pika, een soort kortgeoord konijn. Het zou om een 'Grootoorpika' gaan. Ook Alpenheggemus was nieuw voor de trip. Onze motivatie om te zoeken was groot dus gingen we verder. Plots werd onze gids zenuwachtig. Verse pootafdrukken en uitwerpselen van een Sneeuwluipaard met twee jongen. Kort daarop vonden we drie alarmerende Blauwe Schapen vlak boven ons! We waren heel dichtbij. De helling werd opgeklauterd op zoek naar een beter uitkijkpunt om de tegenoverliggende wand af te speuren. We zochten, wachtten en zochten terug. Vol ongeloof konden we de 'Shan', Ladakhi voor Sneeuwluipaard, niet lokaliseren. Na een warme maaltijd die gebracht werd door de crew, flushten we op de terugweg naar het kamp nog een Solitaire Snip op. Een lastige soort en verrassende waarneming. Met gemengde gevoelens gingen we die avond slapen, in de hoop op een betere dag.

Roodborstheggenmus Prunella rubeculoides Robin Accentor, Husing valley, India (David 'Billy' Herman)
Roodborstheggenmus Prunella rubeculoides Robin Accentor, Husing valley, India (David 'Billy' Herman)

Bruine Heggenmus Prunella fulvescens Brown Accentor, Husing valley, India (David 'Billy' Herman)
Bruine Heggenmus Prunella fulvescens Brown Accentor, Husing valley, India (David 'Billy' Herman)

Dag zes was erg vergelijkbaar met de vorige dag, maar nu werd de Tarbung Vallei in plaats van de Husing vallei ingetrokken. Helaas geen echt verse sporen. Afgepeigerd van twee mooie dagtochten beseften we maar al te goed dat het heel lastig kon zijn, en zelfs nooit 100 procent gegarandeerd. Persoonlijk wou ik een andere strategie proberen. 'Sit and wait' zoals de Britten dat zo gedisciplineerd kunnen doen.

Dag zeven: de dag van ons geluksgetal? De avond voordien werd beslist om het rustiger aan te doen. Dit tempo konden we immers niet blijven aanhouden. De dag startte zoals gewoonlijk met een 'uitkijksessie'. De voltallige crew nam plaats op een heuvel, behalve Jan K. Een kwartier ging om, een half uur. Jan besloot dieper in de Husing Vallei op te schuiven. We hielden hem in het vizier. Eindeloze kale rotsen, dat was het enige wat we zagen. En koud, dat herinner ik me ook nog. Plots begon Jan als een gek de ganse provincie Ladakh bijeen te schreeuwen. We wisten allemaal wat het betekende. Mij leek het een hopeloze zaak om zelf te beginnen zoeken dus stante pede begaf ik me richting Jan. De rest volgde mondjesmaat. Na een kwartier puffen arriveerden we bij Jan. De eerste twee hadden geluk gehad, die konden nog net de moeder met jongen zien. Als derde had ik minder geluk. In het tumult was de telescoop verschoven. Frustratie, dat wel, maar het beste wat we konden doen was rustig blijven. Het duurde wel 20 minuten voor iemand van een andere groep het Sneeuwluipaard terug kon lokaliseren. Vanaf dan was het puur genieten met volle teugen! Over de ganse dag hebben we haar zo'n kleine twee uur kunnen observeren. Jagend, slapend, klauterend, et cetera. Een superwaarneming gegrifd in ons geheugen. Alle spanning viel volledig weg en de reis kon vanaf nu alleen maar beter worden. Ons hoofddoel was bereikt!

Deze foto werd genomen tijdens een trip in september gemaakt door collega vogelkijkers. Sneeuwluipaard Uncia uncia Snow Leopard, Ladakh, India (Maarten Jacobs)
Deze foto werd genomen tijdens een trip in september gemaakt door collega vogelkijkers. Sneeuwluipaard Uncia uncia Snow Leopard, Ladakh, India (Maarten Jacobs)

Na het zien van het Sneeuwluipaard, besloten we om de resterende tijd nuttig in te vullen en trokken richting Rumbak. Dit pitoreske dorpje is gelegen hogerop in de vallei en leverende ons heel wat leuke extra's op! Wat dacht je van Roodvoorhoofdkanarie, Zwarte Waterspreeuw, een Rotskruiper op ooghoogte, Reuzenroodmussen en een waarschijnlijke Royle's Pika.

Vermeende Royle's pika Ochotona roylei, Rumbak, India (David 'Billy' Herman)
Vermeende Royle's pika Ochotona roylei, Rumbak, India (David 'Billy' Herman)

Overnachting bij lokale mensen, Rumbak, India (David 'Billy' Herman)
Overnachting bij lokale mensen, Rumbak, India (David 'Billy' Herman)

Na het Rumbak-intermezzo trokken we richting Tsokar met de ganse crew. Dit zoutmeer is gelegen op 4500 meter hoogte en vooral bekend om zijn wilde Tibetaanse Ezels. Minpunt van deze onderneming, was de nachttemperatuur. Het koudste wat werd gemeten was -17°C. Maar de waarnemingen compenseerden alles en waren absolute top. De Tibetaanse Ezels zijn er algemeen en zagen we op de meest uiteenlopende manieren. Solitair, in groep, grazend, galloperend en rollend in het zand. Aan zoogdieren zagen we verder nog Tibetaanse Haas, Argali Schapen, vermeende Ladakh Pika en een roedel Tibetaanse Wolven die we vrij dicht konden benaderen! Kippenvelmoment. Wat betreft vogels noteerden we schitterende waarnemingen van Sakervalk, Blanford's Sneeuwvink, Tibetaanse Sneeuwvink, Brandt's Sneeuwvink en als kers op de taart Tibetaans Zandhoen! Een soort die voor velen heel hoog op het verlanglijstje staat!

Tibetaanse Wolf Canus Lupus chanco Tibetan Wolf, Tsokar, India (David 'Billy' Herman)
Tibetaanse Wolf Canus Lupus chanco Tibetan Wolf, Tsokar, India (David 'Billy' Herman)

Tibetaans Zandhoen Syrrhaptes tibetanus Tibetan Sandgrouse, Tsokar, India (Maarten Jacobs)
Tibetaans Zandhoen Syrrhaptes tibetanus Tibetan Sandgrouse, Tsokar, India (Maarten Jacobs)

Sakervalk Falco cherrug Saker Falcon (David 'Billy' Herman)
Sakervalk Falco cherrug Saker Falcon (David 'Billy' Herman)

Omgeving Tsokarmeer, India (David 'Billy' Herman)
Omgeving Tsokarmeer, India (David 'Billy' Herman)

Omgeving Tsokarmeer, India (David 'Billy' Herman)
Tibetaanse Wilde Ezels Equus kiang Kiang, Tsokar, India (David 'Billy' Herman)

Blanford's Sneeuwvink Montifringilla blanfordi Blanford's Snowfinch, Tsokar, India (David 'Billy' Herman)
Blanford's Sneeuwvink Montifringilla blanfordi Blanford's Snowfinch, Tsokar, India (David 'Billy' Herman)

Op de terugweg reden we voor de tweede maal over de Tsanglangla Pas. Dit is de tweede hoogste pas ter wereld, gelegen op 5328 meter, en volgens onze gids een plek om Tibetaanse Sneeuwhoenen te zien. Hijzelf had echter deze soort nog nooit kunnen vinden, dus dat beloofde niet veel goeds. We verspreidden ons over de bergflanken en begonnen te zoeken. Na een goed half uur besloot ik langs de weg af te dalen. Onze busjes zouden mij wel onderscheppen. Onderweg kwam ik Iwan tegen die overal verse sporen had gevonden van de hoenders. Een binnenkoppertje met andere woorden. Zou het? Niet veel verder vond ik een klein alert groepje die door de aangesnelde groep helaas de vleugels namen. Gelukkig vonden we ze een eind verderop terug en kon iedereen ze nu van dichtbij bewonderen.

Lammergier Gypaetus barbatus Lammergeier, Ladakh, India (David 'Billy' Herman)
Lammergier Gypaetus barbatus Lammergeier, Ladakh, India (David 'Billy' Herman)

Groepsfoto Tsanglangla Pass, India (David 'Billy' Herman)
Groepsfoto Tsanglangla Pass, India (David 'Billy' Herman)

Vermeende Ladakh pika Ochotona ladacensis, Tsanglangla Pass, India (David 'Billy' Herman)
Vermeende Ladakh pika Ochotona ladacensis, Tsanglangla Pass, India (David 'Billy' Herman)

Tibetaans Sneeuwhoen Tetraogallus tibetanus Tibetan Snowcock, Tsanglangla pass, India (David 'Billy' Herman)
Tibetaans Sneeuwhoen Tetraogallus tibetanus Tibetan Snowcock, Tsanglangla pass, India (David 'Billy' Herman)

Onze laatste dagen van de reis sloten we af in de buurt van Ulley. Rond dit dorp worden ook regelmatig Sneeuwluipaarden gezien en konden we nog enkele leuke extra's uit de brand slepen. Tijdens het scannen vonden we al snel ons laatste zoogdierentarget, de Tibetaanse Steenbok. Qua vogels hadden we ook niet te klagen met enkele groepen Himalaya Sneeuwhoenen, een mooie waarneming van Struikhaantje en als afsluiter een fly by van een Sneeuwduif! Met een gerust hart konden we terugkijken op wat een heel geslaagde trip was geweest. Voor herhaling vatbaar!

Indien je interesse zou hebben voor deze reis; in september 2013 organiseer ik dezelfde trip privé met nog enkele leuke extra's als Europese Lynx en de bedreigde Zwarthalskraanvogel. Ik zoek nog mensen die mij willen vergezellen. Meer info kun je opvragen
via e-mail.

David 'Billy' Herman

Discussie

Peter Lindenburg  ·  21 januari 2013  10:30

prachtige foto's, gave sneeuwluipaard! Als je de prijs wint, gaat Bimla meeprofiteren? groet Peter

Billy Herman  ·  21 januari 2013  11:34, gewijzigd 21 januari 2013  11:36

Hoi Peter, heel goeie opmerking. Ik was inderdaad van plan om de helft van mijn prijzengeld, als het zo ver komt, af te staan aan een sociaal project in N-India. Tevens hoop ik haar volgend jaar terug te zien en haar (en haar gezin), rechtstreeks te laten meeprofiteren van mijn prijs.. Maar ik vrees er wel een beetje voor dat ik haar ooit zal terug zien. Billy

Peter Lindenburg  ·  21 januari 2013  15:19, gewijzigd 21 januari 2013  17:05

dat vind ik heel nobel van je. hopelijk win je de prijs en kun je Bimla weer ontmoeten, dan krijgt jullie toevallige eerste ontmoeting wel een heel mooi vervolg!

Max Berlijn  ·  22 januari 2013  13:18

Super verhaal, alleen is het mogelijk om of de engelse namen te gebruiken of de latijnse namen achter de nederlandse namen te zetten, soms is het voor mij moeilijk te begrijpen welke soort bedoelt wordt, en eeeh nee niet bij Sneeuwluipaard :-)

Arnold Meijer  ·  24 januari 2013  16:19, gewijzigd 25 januari 2013  14:10

Mooi hoor. Was dit een reis georganiseerd door Europe's Big 5? Zwarthalskraanvogel heb ik in Arunachal Pradesh gezien. Supersoort!

Billy Herman  ·  25 januari 2013  17:55, gewijzigd 25 januari 2013  18:10

Dank voor de lovende woorden!

Billy Herman  ·  27 januari 2013  18:05

Foutje was al door gemaild. Toch bedankt om het te melden.

Chris Schenk  ·  7 februari 2013  09:29

Mooi verhaal, fantastische omgeving en super soorten!

Billy Herman  ·  7 februari 2013  17:27

Dankjewel Chris!

Gebruikers van het forum gaan akkoord met de forumregels.

Feedback?